唐太宗在位年間名將輩出,如李靖、李勣、李道宗等人,因為擅長行軍作戰並且戰功赫赫,由此獲得“軍神”的美譽。其實在當時,還有一位可與李勣、李道宗齊名的軍神,因為功勳卓著屢受唐太宗的嘉獎。此人,便是傳奇名將薛萬徹。

薛萬徹是隋朝名將薛世雄第四子,與長兄薛萬述、二哥薛萬淑、三哥薛萬均、五弟薛萬備都以驍勇善戰聞名於世。隋朝末年,時任涿郡太守的薛世雄屢敗於夏王竇建德,因而羞慚發病而死。事後,薛萬徹與三哥薛萬均投靠幽州軍閥羅藝,之後又追隨他投降唐高祖。薛萬徹降唐後,成為太子李建成的心腹,因驍勇忠誠極受後者的器重。

李建成對薛萬徹非常器重

在“玄武門之變”中,薛萬徹獲悉太子有難,便率東宮衛士力戰,甚至一度將要攻打秦王府,直到李世民派人向他出示李建成的首級,薛萬徹才停止戰鬥,並逃入終南山避難。李世民奪得太子之位後,因為欣賞薛萬徹的驍勇忠誠,便屢屢派人招降他,並許諾對往事既往不咎,最終才成功地說服他為自己效力。

隱太子建成又引萬徹置於左右。建成被誅,萬徹率宮兵戰於玄武門,鼓噪欲入秦府,將士大懼。及梟建成首示之,萬徹與數十騎亡於終南山。太宗累遣使諭意,萬徹釋仗而來。太宗以其忠於所事,不之罪也。見《新唐書·卷一百十七》。

唐太宗在位期間,薛萬徹多次配合李靖、李勣等人作戰,在消滅朔方軍閥梁師都、攻滅東突厥、平定薛延陀、征討高句麗等戰事中屢建殊功,因功拜右武衛大將軍,封武安郡公,並迎娶太宗之妹丹陽公主為妻。與此同時,薛萬徹的兄長薛萬淑、薛萬均也都因戰功出任要職,封公爵,在當時也算是一件極為榮耀的事情了。

薛萬徹戰功赫赫,與李勣、李道宗齊名

唐太宗在位中後期,名將李靖等人或去世或病退,依然活躍在戰場並能稱之為戰神的,基本上隻剩下李勣、李道宗和薛萬徹而已。對於三人的特點,唐太宗有著極為深刻的了解,某日在跟侍臣談論起他們的表現時,曾不無感慨的說道:“當今名將,唯李勣、道宗、萬徹三人而已。李勣、道宗不能大勝,亦不大敗;萬徹非大勝,即大敗”(引文同上),此論可謂精準。

總之,在唐太宗在期間,作為從敵對陣營中投誠過來的薛萬徹,因為驍勇忠誠深受皇帝的器重,不僅娶皇妹為妻,而且還享受高官厚祿,堪稱“人生贏家”。然而讓人意想不到的是,隨著唐太宗駕崩、唐高宗即位,薛萬徹的命運卻急轉而下,最終落得個被斬首示眾的結局,這究竟是怎麽回事?

唐太宗器重薛萬徹,並將妹妹嫁給他

原來在唐高宗即位之初,朝政大權被皇帝的舅舅兼宰相長孫無忌掌控,後者由於權勢和名望的日漸攀升,開始變得驕狂專橫起來,凡與其不合者必定會遭到打擊報複,跟當年的王莽、曹操無異。對於長孫無忌的種種作為,生性耿直的薛萬徹屢屢流露出不滿的情緒,由此遭到長孫無忌的嫉恨。

為鏟除政敵,長孫無忌便在唐高宗麵前百般誣陷薛萬徹,而薛萬徹為了避禍,便與駙馬房遺愛、柴令武等人合謀,準備發動政變推翻皇帝,事後擁立荊王李元景(唐太宗的異母弟)為帝,結果行動尚未實施,便被人告發。唐高宗聞訊後大怒,便派長孫無忌審理此案,後者趁機又將政敵吳王李恪、江夏王李道宗、駙馬執失思力牽連進來,將他們也誣陷為同謀。

唐高宗即位之初,長孫無忌專權

最終,真正參於謀反的李元景、薛萬徹、房遺愛、高陽公主(房遺愛之妻)、柴令武、巴陵公主(柴令武之妻)等全部被殺,被誣陷參與其事的李恪被賜死,而李道宗、執失思力則被遠流嶺南,時在永徽四年(653年)。經此一事,朝野內外再無人敢於反對長孫無忌。

作為蓋世名將,薛萬徹臨死前的表現堪稱悲壯。據正史記載,在被押赴斷頭台時,薛萬徹神情自若,反倒是劊子手被他的氣勢所懾服,揮刀時綿軟無力,竟然沒有把薛萬徹的頭砍下來。薛萬徹憤恨至極,便對劊子手怒喊道:“你這個膿包,手中加把力氣,給老子一個痛快了結!”結果,劊子手共砍了三刀,才把薛萬徹的頭顱砍下。

長孫無忌借助薛萬徹謀反案,大肆打擊、迫害政敵

(薛萬徹)入朝,與房遺愛昵甚,因曰:“我雖病足,坐置京師,諸輩猶不敢動。”遺愛曰:“若國有變,當與公共輔荊王。”謀泄下獄,誅。臨刑曰:“萬徹大健兒,留為國效死,安得坐遺愛殺之!”遂解衣顧監刑者曰:“亟斬我!”斬之不殊,叱曰:“胡不力!”三斬乃絕。引文同上。

史料來源:《舊唐書》、《新唐書》、《資治通鑒》

來源: 文史磚家

文/格瓦拉同誌